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A TAHITI, il est ...

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7 mars 2014 5 07 /03 /mars /2014 18:18

 

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Le sud ouest de la Nouvelle-Zélande est une zone constituée de fjords. Deux d'entre eux, le Doubtful Sound et  le Milford Sound, plus au nord, sont accessibles en bateau. Le Milford Sound étant terriblement touristique, nous avons opté pour le Doubtful, plus intimiste.

 

Arriver au Doubtful Sound est une aventure en soi. Sans accès routier direct, la seule façon d'atteindre le Doubtful Sound ( littéralement le son douteux, improbable, incertain... tout un programme) est de réaliser une croisière sur le lac Manapouri et un voyage en autocar sur Wilmot Pass. Cet isolement rend le fjord mystérieux et magnifique et vous fait mesurer la chance que vous avez de le découvrir.

 

Nous avions espéré un temps clément afin de mieux profiter de l'endroit ... et nous avons été exaucé! Le Doubtful est en effet l'endroit le plus arrosé de NZ ... Nous voici de bon matin devant l'embarcadère de la compagnie Real journeys, des pro de la croisière.

 

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 Notre catamaran tout confort s'approche...

 

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Et nous voilà partis pour une journée de tranquilité et de magnificience au fil de l'eau.

 

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Nous allons devoir descendre du cata pour rejoindre le doubtful. Un bus nous attend sur la berge et nous emmène dans les entrailles de la terre néozélandaise pour découvrir ce barrage hydroélectrique.

 

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Le bus est immense et il pénètre malgré tout dans cette galerie...

 

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Et nous voici au coeur de la Manapouri underground hydroelectric power station! Cette installation est la plus grande centrale hydroélectrique de NZ. Elle utilise le dénivelé de 230 mètres entre le rive ouest du lac Manapouri et un bras souterrain du Doubtful Sound pour produire de l'électricité. Sa capacité de production est de 850 MW. Il a fallu excaver plus d'1,4 millions de tonnes de roches pour réaliser la galerie que vous voyez ci-dessus.

 

Du fait de son fort impact sur le paysage, elle a succité de nombreuses protestations lors de sa construction, dans les années 60 et elle est à l'origine de la création du mouvement néozélandais de protection de l'environnement ... nos "verts" à nous en quelques sortes...

 

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Impresionnante cette galerie... sans parlé du ronronnement permanent du à la rotation des turbines et à la chaleur ambiante, bien différente du bon air frais de la surface...

 

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Nous rejoingnons notre bus qui est garé au bout de la galerie. Partout, l'eau suinte sur les parois rocheuses...

 

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Le bus nous fait un demi-tour en une quinzaine de manoeuvres... sous les applaudissements des passagers et rejoint la surface...

 

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 A nous le Doubtfull Sound!

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Un stop pour l'admirer de haut!

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Julen est bien plus interressé par le piège à opposum qu'il a découvert dans un coin... Ah, s'il y avait une bête à l'intérieur, ce serait cool! mais malheureusement, il est vide!

 

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Nous revoici dans un second catamaran pour découvrir le fjord.

 

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Du thé/café/lait est prévu pour les passagers. On peut y acheter le pic-nique. Mais, nous, on a tout prévu et nous mangeons tranquillement en admirant le paysage... Il y a même quelques jeux de lego pour les enfants...

 

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La croisière se poursuit dans la torpeur d'un après repas...

C'est bien agréable de se laisser porter par les flots en admirant ce paysage inviolé...

 

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 Une petite pause café dans l'après-midi, histoire de nous réchauffer de nos sorties sur le pont... Malgré le soleil, le vent pique... croisiere-doubtfulsound 3191 (Copier)

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 Il y a des cascades un peu partout qui s'écoulent de la montagne...

 

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Nous arrivons à l'embouchure pacifique du Doubtful Sound. Des colonies d'otaries se prélacent sur les rochers, avec pour seul nuisance, le bruit lointain d'un catamaran qui vient les déranger une fois par jour, tous les jours à la même heure... Elles doivent se demander quel est cet étrange animal...

 

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Toutes les tâches marron foncé affalées sur les rochers, c'en est!!! Bon, je reconnais que vous ne voyez pas grand chose, mais on était trop loin....

 

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Après avoir contourné les rochers, nous quittons ce petit bout de Pacifique pour retrourner dans le Doubtful Sound...

 

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Dans ce sens, le vent nous déploie le pavillon marchand néozélandais avec fierté...

 

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 Puis c'est le découverte d'autres bras du fabuleux fjord sous un soleil bienfaisant...

 

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Nous croisons un trois mâts...

 

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C'est la fin de cette croisière dédiée à la découverte des fjords...

Cette journée, bien que pouvant paraitre monotone au travers des photos (si si, je vous entends dire que c'est toutes les mêmes!!!) nous a laissés une impression de calme et de sérénité. Comme si le temps s'était figé pendant quelques heures dans un décors sompteux. 

 

Une magnifique pause dans ce voyage au rythme soutenu. Demain, nous reprenons la route vers Queenstown...

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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commentaires

Manue 10/03/2014 11:58

impressionnant tout de même!!!